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从“罗马帝国粮仓”到粮食进口大国,埃及经历了什么?

时间:2020-10-07 17:58:31  

   粮食安全关乎国计民生,对于维护国家长治久安和人民健康生活而言可谓至关重要。今年由于受到新冠肺炎疫情的影响,全球粮食安全问题受到巨大冲击。中国由于几十年的农业建设,已经基本实现粮食自给自足。不过世界上仍有许多国家大量依赖进口粮食,受到国际粮食市场影响。

  作为四大文明古国之一的埃及,就深受粮食危机困扰。我们都知道古埃及曾经创造了灿烂的尼罗河农业文明,到了罗马帝国时代也是地中海著名的产粮地,曾被誉为“罗马帝国粮仓”。可现在却是世界上最大的粮食进口国之一,百分之七十的粮食需要靠进口才能维持基本生活需求。

  人们不禁要问,这两千年来埃及到底经历了什么?难道现在的农业技术还不如古代吗?也有人认为埃及在尼罗河上修筑的阿斯旺水坝导致尼罗河下游土地肥力下降,从而影响了粮食产量。这样的说法有一定的道理,但并没有触及问题的本质,下面笔者希望通过回顾埃及农业的发展历程来揭示其粮食危机产生的根源。

  资料图

  尼罗河是埃及的生命之河,古埃及文明就孕育于此。尼罗河由南至北贯穿埃及全境,流入地中海,尼罗河每年有四个月的泛滥期,其间携带大量矿物质的泥沙会沉积在尼罗河两岸,为埃及的农业发展提供肥沃的土壤和充足的水源。尼罗河水泛滥后的土地成黑色,古埃及人将其称之为“凯麦特”,这种肥沃的黑土地主要分布在尼罗河河谷盆地和入海口的三角洲地区。每年尼罗河水泛滥期之后,人们变可以在沿岸土地上播种,等待来年的收获。一年一期的泛滥,也保持了耕地的肥力,造就了古埃及早期的农业文明。

  当然,埃及文明并非完全靠尼罗河的馈赠,水利工程技术的发展也推动了古埃及的农业文明。河水自然泛滥后,尼罗河谷形成的沟渠需要经过人工疏浚才能更好的利用起来。

  带有相关记载的石碑

  现存古埃及石碑中也大量记载了埃及法老加固水利工程的措施,甚至还专门派人观测尼罗河水位的变化来推断粮食的产量。托勒密埃及时期,统一高效的人工灌溉系统使得耕地面积逐步扩大,农作物的产量和质量都得到大幅度的提升,这也使得埃及成为当时希腊化世界的粮仓。

  到了罗马帝国时代,埃及更是成为罗马皇帝的私产,与其他行省施行不一样的管理模式,对于维护帝国稳定有着重要作用。与此同时,罗马皇帝直辖的中央集权模式也使得人工水利灌溉工程能够顺利的推行,保障了埃及的粮食产量。

  在埃及创造地中海粮仓神话的同时,我们也应该看到,埃及地区的耕地主要分布在狭长的尼罗河谷和三角洲地带,其余地方均为沙漠覆盖,很难成为耕地。因此,埃及耕地扩展的空间不大,在罗马帝国时代基本上已经达到巅峰。此后很长一段时间内,埃及虽然仍是重要的粮食产地,但粮食产量并未大幅度提高,粮仓的称谓已经显得有点名不副实。

  近代以来埃及先后沦为法国和英国的殖民地,尤其是19世纪末期成为英国殖民地之后,埃及的农业结构发生了巨大变化。当时埃及的粮食基本可以自给自足,但由于英国国内工业的迅速发展导致棉花供不应求,此前北美殖民地南部虽然适宜种植棉花,却早已独立建国,因此英国的纺织工业一度面临很大危机。后来,英国发现埃及的自然条件适宜种植棉花,便开始在埃及大力推广棉花种植。到一战前夕,埃及棉花种植面积逐步扩大,占到耕地总面积的两成以上。

  英国国内纺织工业所需的棉花原材料虽然得到满足,但却导致了埃及粮食种植面积不足,曾经的粮仓在20世纪初期已经开始需要依赖国外粮食进口,成为粮食进口国。20世纪中期,纳赛尔领导的埃及独立运动虽然使得埃及摆脱了英国的统治,但并没有改变埃及粮食产量不足的局面。

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